Laatkomers lijden aan chronische jetlag


In het verleden werden uitslapers uitgelachen als luiaards. Tegenwoordig krijgen ze steeds meer steun van de wetenschap - van de chronobiologen. De chronobiologen willen weten waarom onze slaappatronen anders zijn. En ze willen informeren over de gevolgen van het permanent negeren van de innerlijke klok.

In een recent onderzoek heeft een onderzoeksteam onder leiding van professor Till Roenneberg van het Centre for Chronobiology, Ludwig Maximilian University (LMU) München, vastgesteld dat gedrag tegen de interne klok leidt tot een chronische vorm van jetlag.

Welke betekenis heeft de interne klok?

Of iemand vroeg of laat opstaat, hangt af van bepaalde genen waarvan de functie wordt beïnvloed door het licht. Het licht zet onze interne klok op het dag- en nachtritme. Omdat we steeds minder tijd buitenshuis doorbrengen, heeft onze interne klok het steeds moeilijker om goed aan te passen.

Zelfs op bewolkte dagen krijgen we 16 keer meer licht buiten dan op kantoor of in het appartement. Op zonnige dagen is het zelfs 200 keer meer. Hoe zwakker het licht, hoe later de klok van de meeste mensen. Het is alsof we constant in het donker leven.



Welk type slaap ben ik?

Als de mens zich uitsluitend op zijn eigen interne klok zou concentreren, zou de gemiddelde slaaptijd tussen 0,15 en 8,15 uur liggen - dat was de mening van het Centrum voor Chronobiologie van de LMU. Dus dat is het normale type. Twee van de drie mensen zijn normale of late types, zegt Thomas Kantermann van het onderzoeksteam van het Centre for Chronobiology.

Dat wil zeggen, het grootste deel van de bevolking zou graag willen opstaan ​​om 8.15 uur of later. Omdat onze werk- en schooluren echter meer zijn aangepast aan de minderheid van vroege vogels ("leeuweriken"), kunnen de normale en late types ("uilen") vaak geen recht doen aan hun interne klok.



Welke gevolgen heeft het leven voor de interne klok?

Hoe later het chronotype, hoe moeilijker het is om zich aan sociale schema's te houden. "Uilen tonen het grootste verschil tussen hun slaaptijd op werkdagen en op vrije dagen", legt chronobioloog Till Roenneberg uit. Hij spreekt van een "sociale jetlag".

"Sociale jetlag kan verstrekkende gevolgen hebben voor de gezondheid en de prestaties van de getroffenen, en is vergelijkbaar met de jetlag die we ervaren na een reis door tijdzones, maar meestal gaat dit gepaard met een leven lang", zegt Roenneberg. De biologische klok en de sociale klok zijn voortdurend in conflict. Veel uilen rapporteren lage slaapkwaliteit en vermoeidheid overdag.

En dat heeft consequenties: Roenneberg interviewde 500 proefpersonen over hun slaapgewoonten en de consumptie van nicotine en alcohol. Het resultaat: "Hoe sterker de sociale jetlag, hoe meer kans dat individuen stimulerende middelen zoeken", zegt Roenneberg.

Trouwens, niet alleen uilen lijden aan een sociale jetlag. Zelfs leeuweriken kunnen worden aangetast als ze bijvoorbeeld in het weekend te lang met de uilen vieren en toch de volgende dag vroeg wakker worden vanwege hun innerlijke klok en daardoor te weinig slaap krijgen.



Hoe kan ik mijn slaap beïnvloeden?

Chronobiologen zoals Roenneberg eisen dat school- en werktijden meer worden aangepast aan de interne klok.

Het alternatief: men kan proberen de interne klok te beïnvloeden. Als je 's avonds niet moe wordt, moet je - indien mogelijk - steeds vaker' s morgens en 's middags naar buiten gaan en het licht onder ogen zien. 'S Middags en' s avonds moeten de uilen helder licht vermijden.

Thomas Kantermann adviseert om eerder in de week en ook in het weekend naar bed te gaan en de wekker voor zonsopgang in te stellen om op lange termijn te proberen de binnenklok te herprogrammeren. De wekker rinkelde maar ook op zondagochtend om 6 uur of eerder - geen leuk idee voor uilen.

De slaapdeskundigen:

Professor Till Roenneberg

© LMU

Thomas Kantermann

Meer informatie over slaap is te vinden in onze slaapserie.

Marc-Marie Huijbrechts - Opdat Ik Niet Vergeet - Zijn Jullie Nu Te Laat (Augustus 2020).



Jetlag, Till Roenneberg, koffiemachine, LMU, München, slaap, ritme, uitslapers, late types, vroege vogels, vroege types